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Consejos para evitar timos en el alquiler de pisos de vacaciones

 

La denominada econom√≠a colaborativa ha supuesto un cambio en el sector del alquiler de apartamentos vacacionales, antes gestionados por agencias y ahora controlados directamente por los propietarios a trav√©s de webs como HomeAway, AirBnb, Booking, Niumba o Rentalia. Pero, ¬Ņes seguro reservar en internet un alojamiento al que vamos a ciegas? ¬Ņc√≥mo puedo evitar estafas que destrocen esos so√Īados d√≠as en la playa?

Cuando se acerca la temporada alta tur√≠stica es un cl√°sico que las televisiones adviertan de los peligros de alquilar una casa de vacaciones a trav√©s de Internet, ali√Īando el reportaje con el testimonio de alg√ļn incauto viajero estafado. Como siempre, las alarmas hay que considerarlas en su justa medida. El ratio de fraude es residual, sobre los m√°s de 22 millones de reservas de viviendas tur√≠sticas que han efectuado usuarios espa√Īoles en los dos √ļltimos a√Īos.

Pero el reducido impacto del timo, asociado al avance de la tecnolog√≠a de seguridad y a una mejora general de la cultura digital, no significa que estemos libres de ser enga√Īados. Existen mafias profesionales dedicadas a la captaci√≥n de dinero que operan bajo el anonimato de la red y que han encontrado en este sector la gallina de los huevos de oro. No podemos olvidar que, s√≥lo en Espa√Īa, ha generado casi 14.000 millones de euros, seg√ļn un estudio de HomeAway.

En otra √©poca cont√°bamos con la garant√≠a de la agencia de viajes que nos buscaba el apartamento m√°s hortera posible en Benidorm. Ahora estas agencias se han visto vaciadas de trabajo en beneficio de los propios inquilinos, que pueden buscar directamente su destino de asueto con una simple navegaci√≥n por la red. Con un m√≠nimo de cautela y aferr√°ndonos al sentido com√ļn, lo podemos hacer sin peligro alguno¬†‚úĆ.

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Canales de estafa al reservar casa vacacional

Los ciberdelincuentes cuentan con dos vías para hacer su agosto a costa del consumidor

Publicaci√≥n de anuncios fraudulentos en webs sectoriales, portales gen√©ricos de anuncios y foros de Internet. Los estafadores publican un anuncio con informaci√≥n robada de anunciantes leg√≠timos hasta que los administradores del portal detectan una praxis sospechosa. En muchas ocasiones la eliminaci√≥n del perfil no se produce hasta que un usuario ha comunicado la estafa. La mayor√≠a de los delincuentes act√ļan bajo el anonimato de datos falsos y sin dejar huella digital para que la polic√≠a pueda dar con √©l. Cuando un anuncio es retirado, intentan activar otro perfil, con diferente informaci√≥n -tambi√©n sustra√≠da- hasta que se cobran otra pieza para su colecci√≥n. La sofisticaci√≥n llega al punto de que en los motores de reserva, donde se exige una cuenta bancaria sita en un pa√≠s transparente, pueden emplear a un testaferro que es quien pone el nombre y cuenta bancaria a cambio de una parte del pastel.

Phishing de las cuentas del gestor real. En este caso los delincuentes arrebatan el control de la cuenta de correo electr√≥nico al propietario real del alojamiento respondiendo en su nombre a los viajeros, derivando el pago de las reservas a una cuenta bancaria propia normalmente localizada en un para√≠so fiscal. Puede pasar que durante algunos d√≠as el propietario leg√≠timo no se d√© cuenta y, hasta entonces, se produzcan m√ļltiples fraudes.

¬ŅC√≥mo consiguen los hackers el control del email? Mediante enlaces fraudulentos. Por ejemplo, se hace pasar por un viajero y le manda un enlace para confirmar supuestamente la ubicaci√≥n exacta de la propiedad. Al pinchar en el link, al propietario le sale una pantalla de identificaci√≥n de su servidor de correo electr√≥nico -que es falsa-, donde teclea su clave y por lo tanto abre la puerta al delincuente para hacer y deshacer a su antojo. Al gestor s√≥lo le queda cerrar la cuenta y eliminarla de cualquier soporte publicitario.

Otra variante es que el hacker se apodere del acceso a las √°reas privadas de gesti√≥n de los propietarios en las webs especializadas, sobre todo si la contrase√Īa coincide con la del correo electr√≥nico en uso. No obstante, esta posibilidad es mucho menos sabrosa para el delincuente porque en la plataforma del portal podr√≠a dejar pistas. Adem√°s, en muchas de estas empresas hay un protocolo de verificaci√≥n telef√≥nica que obliga al propietario a facilitar un c√≥digo que llega a su tel√©fono de registro, cuando se detecta el uso de un dispositivo o navegador no habitual en el cliente.

Tips para detectar anuncios fraudulentos

Existen una serie de variables habituales en los timos que nos obligan a multiplicar la atención cuando las detectemos en los anuncios o la gestión de las comunicaciones:

Destino hotspot o muy demandado. Los delincuentes buscan hacer dinero r√°pido en poco tiempo, antes de ser pillados, y por ello se focalizan en destinos con una elevada demanda. Prefieren anunciarse en Ibiza, Barcelona o Nueva York que en un peque√Īo pueblo de la monta√Īa palentina porque saben que sus anuncios falsos perecer√°n r√°pido y deben maximizar la recaudaci√≥n.

Por ello, los anuncios fraudulentos tienden a seguir la din√°mica tur√≠stica. En invierno apuntan a las estaciones de esqu√≠ y en verano a los grandes n√ļcleos de sol y playa que atraen a mucho p√ļblico internacional. En Espa√Īa estar√≠amos hablando de las islas Baleares y Canarias, y poblaciones como Benidorm, Sitges, Torremolinos, Estepona, Torrevieja o Gand√≠a. La costa mediterr√°nea hablando en general y muy en particular la Costa Brava. Durante todo el a√Īo las ciudades del mundo m√°s importantes (Barcelona, Madrid, Londres, Par√≠s, Nueva York, Los √Āngeles, Lisboa, etc).

Precios sospechosamente económicos. Indudablemente un gancho para captar a los viajeros es contar con un precio fuera de mercado a la baja. Mucho cuidado con los chollos sobre todo si están ubicados en hotspot. Siempre es bueno evaluar la situación del alquiler de la zona a la que viajamos a través de cualquier web especializada.

Dep√≥sito de seguridad desproporcionadamente alto. Es habitual que las propiedades soliciten el pago de una fianza por si se producen da√Īos en la casa, pero debe ser acorde al importe del alquiler y a las condiciones de la propiedad. Un alojamiento con un precio muy bajo y un dep√≥sito elevado podr√≠a justificarse en la estrategia de un delincuente en obtener m√°s dinero con el se√Īuelo del pago de un dep√≥sito que, en teor√≠a, se devuelve al inquilino en el checkout.

Todo el pago por adelantado y pol√≠tica de cancelaci√≥n flexible. Como norma general conviene fraccionar los pagos, siendo lo habitual que el primero oscile entre el 15 y el 50% del total y que el segundo se efect√ļe en la entrada en la propiedad o unos pocos d√≠as antes. Los delincuentes tienden a pedir la totalidad por adelantado, y con el fin de que no sea disuasorio para sus potenciales clientes, lo endulzan con una pol√≠tica de cancelaci√≥n flexible que obviamente no se aplicar√≠a…

Se anuncian en portales de anuncios e invitan a pagar a través de supuestos motores de reservas. Una práctica extendida es anunciarse en webs generalistas de anuncios, como Idealista, Mil Anuncios o Fotocasa, y con el fin de dotar de aparente transparencia a la transacción, conminan a los viajeros a hacer un pago a través de una plataforma segura.

Pero no es otra cosa que un scam redirect, es decir, suplantan la imagen corporativa de una web de reservas como AirBnB con tanta destreza que da el pego. S√≥lo en matices como la url de la web -un poco distinta- podemos encontrar la diferencia con el original, tal y como vemos en el siguiente ejemplo publicado por El Espa√Īol. El problema es que esas webs espejo suelen perder la direcci√≥n IP a las 48 horas cuando Google alerta por ‘contenido fruudulento’, pero hasta ese momento, ya se ha podido cerrar la reserva…

OJO: S√© cuidadoso con los correos que te env√≠an los supuestos ‘propietarios’. F√≠jate en la url que mandan as√≠ como el dominio del correo electr√≥nico. Con frecuencia su avatar arroja una belleza de modelo. Guapi, guapi.

Calendario de disponibilidad extra√Īamente libre. Cuando encontramos propiedades situadas en lugares muy demandados con plena disponibilidad, el aroma sospechoso se dispara. Es anormal que una casa a pie de playa en Ibiza tenga todo el verano reservable, cuando en muchas ocasiones los viajeros les piden estas fechas hasta con dos a√Īos de antelaci√≥n.

Truco: una vez que hayas llegado a un acuerdo con un propietario para hacer una reserva, m√°ndale un correo electr√≥nico desde una cuenta diferente y preg√ļntale por la disponibilidad en las mismas fechas. Si la respuesta es afirmativa, nos podr√≠amos encontrar ante una estafa.

El propietario no te puede ense√Īar la casa y te pide un adelanto por Western Union. Es un argumentario muy t√≠pico no s√≥lo en alojamientos vacacionales sino tambi√©n en alquiler de larga estancia. El supuesto propietario vive en Londres o en cualquier sitio lejano, y no tiene posibilidad de ense√Īarte la casa porque no tiene a ninguna persona de confianza.

Con muy buenas palabras te explica (como vemos en la imagen de abajo) que s√≥lo quiere a inquilinos que puedan cuidar de su propiedad. Te solicita un pago v√≠a Western Union, MoneyBooker o empresas de env√≠o r√°pido de dinero similares. La trampa est√° en que en este tipo de empresas, con tener el n√ļmero del giro puede ser suficiente para retirar el dinero porque no se exige en demasiadas ocasiones una identificaci√≥n.

Textos con una gramática mediocre. Son comunes mafias del este de Europa intentado colar fraudes en diferentes webs y eso puede notarse en el lenguaje que emplean tanto en los anuncios como en los propios correos electrónicos que nos puedan remitir. Si accedemos a textos en castellano con un bajo nivel, mejor mantenernos en alerta.

¬†Respuestas r√°pida por email y apremiando para la reserva. Todo buen gestor de una propiedad debe estar accesible y optimizar los tiempos de respuesta a sus pr√≥ximos hu√©spedes. Ahora bien, los defraudadores van un paso m√°s all√° y como buenos profesionales, suelen responder muy r√°pido y apremiando a una reserva con mensajes del estilo ‚Äúdate prisa porque me la quitan de las manos‚ÄĚ o ‚Äúsi me reservas ahora te hago un descuento‚ÄĚ. No caigas en el sentimiento de urgencia y t√≥mate tu tiempo para localizar tu hogar vacacional.

Derivar a un contacto privado en las webs especializadas. Los principales portales del sector del alquiler vacacional registran las comunicaciones, cosa que no agrada a los estafadores. Por ello cuando son capaces de poner online alg√ļn anuncio, intentan remitir al usuario a una interacci√≥n por otro correo electr√≥nico diferente para escapar de la plataforma. Si alg√ļn supuesto gestor inmobiliario te propone seguir la conversaci√≥n por otro cauce, desc√°rtalo autom√°ticamente.

Correos electr√≥nicos con dominios extra√Īos. Verifica el correo electr√≥nico del propietario y sospecha si emplea dominios del tipo mendelor-tombarlo.biz, fiberaldo.org o krollservices.de . Lo normal ser√° que nos encontremos dominios tipo Gmail, Hotmail o Yahoo.

Tambi√©n es interesante resaltar que a√ļn muchos ciberdelincuentes se crean correos alfanum√©ricos con id√©ntico esquema nombre+secuencia de cifras. Si detectas un correo benito14@¬† seguramente quiera decir que haya un benito13@ y un benito12@ anteriores que fueran creadas con el mismo objeto.

Consejos para evitar timos alquilando un apartamento

  • Emplea una web especializada y confiable. Sin lugar a dudas, lo mejor que puedes hacer es reservar tu viaje a trav√©s de operadores asentados en el mercado que cuentan con una potente tecnolog√≠a para minimizar los fraudes y con garant√≠as para los usuarios que encuentran problemas serios en este sentido. Entre ellas podemos destacar HomeAway, AirBnB, Booking o Niumba.

S√© cauto con webs que no est√°n especializadas, como Fotocasa o Idealista. En estas √ļltimas los procesos de registro de anunciantes son mucho m√°s laxos, dado que est√°n orientadas a un alquiler de larga estancia que implica que antes de hacer un pago, el arrendador se supone que ha visitado la casa y ha comprobado que est√° todo en orden. Al alquilar una casa de vacaciones es raro que la visitemos, por lo que hay que extremar las precauciones con anunciantes que se publiciten en estos portales por temporadas.

  • Haz un pago seguro. Utiliza siempre el t√ļnel de pago del portal de reservas y haz o√≠dos sordos a los gestores que te propongan una transacci√≥n alternativa privada. Tal vez debas pagar un poco m√°s en concepto de tasa administrativa, pero te proporcionar√° tranquilidad en el proceso de reserva y en tu experiencia vacacional. Piensa que, normalmente, los portales retienen el dinero hasta 24 horas despu√©s del checkin del viajero, momento en el que se comprueba que no se han suscitado reclamaciones para efectuar la transferencia al propietario.

OJO: Cuando pagues en l√≠nea aseg√ļrate de que el enlace web empieza por el comando de pago seguro https:// y el navegador presenta un candado.

https protocolo seguro

Aunque la mayor√≠a de las webs est√°n implementando reservas en l√≠nea, a√ļn existen directorios de contacto entre anunciantes y viajeros que no tienen por qu√© suponer una estafa. Los m√©todos de pago var√≠an ya que dependen del propietario, pero es recomendable realizar el pago mediante tarjeta de cr√©dito, transferencia bancaria o Paypal. Nunca utilizar Western Union, cheques al portador o agencias de servicios para realizar pagos ya que no son m√©todos seguros. En cualquier caso, s√≥lo pagar una parte y el resto hacerlo en efectivo al llegar a la propiedad.

  • Verifica la antig√ľedad del anuncio. Cuando m√°s tiempo lleve publicado un anuncio m√°s garant√≠a nos proporcionar√°, porque a lo largo del tiempo, no ha dejado estafados por el camino.
  • Chequea las evaluaciones de otros inquilinos. En funci√≥n del portal las opiniones de otros usuarios pueden estar m√°s o menos verificadas, pero siempre es un elemento a tener en cuenta a la hora de elegir propiedad. Aunque solemos buscar valoraciones excelentes, no debe molestarnos el hecho de encontrar una cr√≠tica puntual en los alojamientos. Mas al contrario, es m√°s cre√≠ble un alojamiento con opiniones para todos los gustos que otro con un pleno de sobresalientes.
  • Contacta por tel√©fono con el propietario. Antes de ingresar en el alojamiento es fundamental comunicarse por v√≠as adicionales al habitual correo electr√≥nico. En el caso de los anuncios sin opci√≥n de reserva en l√≠nea, es obligatorio llamar antes de hacer la reserva para obtener toda la informaci√≥n para despejar cualquier duda que pudi√©ramos albergar.
  • Pregunta al propietario si te deja inspeccionar la casa. Como hemos dicho, no es habitual visitar los alojamientos con car√°cter previo salvo que tengas a una persona de confianza en el destino de tus vacaciones. De todas formas, prop√≥n al due√Īo de la casa si existir√≠a la opci√≥n de visitarla antes de efectuar el pago. No deber√≠a ponerte objeciones; y, si lo hace, tal vez haya gato encerrado.
  • Exige un contrato de alquiler. Antes de cursar la reserva puedes solicitar al gestor que te remita un contrato gen√©rico donde aparezcan datos fundamentales como cantidades finales a desembolsar, plazos de pago y pol√≠tica de cancelaci√≥n. Finalizada la transacci√≥n, ya podr√°s firmar el contrato definitivo, pero ¬°ojo!: No mandes documentaci√≥n personal (pasaporte o DNI) por correo electr√≥nico porque puede ser empleada maliciosamente por las mafias. Pres√©ntala cuando llegues a tu destino.
  • Busca en Google Im√°genes. No es mala pr√°ctica chequear algunas de las principales fotos del anuncio en esta funcionalidad de Google para comprobar en qu√© otros portales est√° publicitado. Si accedemos a otras webs y encontramos datos sospechosos como una geolocalizaci√≥n diferente o precios disparados, mejor buscar una alternativa.

¬ŅC√≥mo buscar en Google Im√°genes? Simplemente haz clic en la fotograf√≠a de la casa y arr√°strala a la pesta√Īa que hayas abierto de Google. Sueltas y ¬°voil√†!, aparecen resultados similares.

  • Encuentra datos en los buscadores de Internet. ¬ŅPor qu√© no tecleas el correo electr√≥nico, el tel√©fono, el nombre del propietario y/o la direcci√≥n del piso a ver qu√© descubrimos? Igual podemos encontrar su perfil de Facebook, una web privada suya del alojamiento o su participaci√≥n en foros que nos puedan ayudar a generar una sensaci√≥n de confianza. O, por el contrario, casos previos de estafas… No est√° de m√°s darse un garbeo por el dios Google de vez en cuando.

¬ŅQu√© puedo hacer si me han estafado? Es importante actuar r√°pido y ponerse en contacto sin dilaci√≥n con el portal donde estaba registrado el anuncio fraudulento. Acto seguido acudir a la polic√≠a y presentar denuncia, para lo cual pedir√°n el m√°ximo de documentaci√≥n: copia de correos electr√≥nicos, mensajes de texto, etc. Cualquier informaci√≥n puede ser de valor para capturar a unos delincuentes de por s√≠ muy dif√≠ciles de localizar.


A modo de resumen te dejo una infografía.


¬ŅHasta ahora ten√≠as un protocolo de seguridad a la hora de reservar apartamento por Internet? ¬ŅQu√© acciones ejecutas para obtener una reserva segura? ¬ŅConsideras necesario extremar las preocupaciones o piensas que es una exageraci√≥n y te f√≠as b√°sicamente de lo que ves? Estar√© encantado de leerte en la secci√≥n de comentarios, por debajo de estas l√≠neas.

Si crees que el contenido puede ser √ļtil a tus amigos y seguidores, te animo a compartirlo a trav√©s de los iconos de redes sociales.¬†S√≥lo son un par de clics de rat√≥n, har√°s feliz a un chaval muy majete y seguro que a alg√ļn colega tuyo le puede resultar de inter√©s. No sea que se plante en su chalet de Sitges y al final tenga que dormir en la playa¬†ūüėĀ.

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